De fotograaf

Fotograaf Breda

De meeste mensen maken foto’s omdat ze de scène om hen heen willen vastleggen. Vervolgens proberen ze via hun foto’s te begrijpen wat er in die scène gebeurt. De fotograaf wil niet alleen foto’s maken, maar ook begrijpen hoe die scène in elkaar zit, zodat alle informatie die op de foto’s is vastgelegd direct in verband kan worden gebracht met ervaringen die de persoon door middel van die foto’s opdoet. Deze kennis is meestal gecodeerd, zoals in het werk van een specialist. Soms worden de foto’s zo precies genomen dat ze fysiek lijken te bestaan, en ze leven (ja, zo horen veel fotografen het met hun hoofd) in het geheugen. Dit is ook het werk van een specialist, maar op een andere manier. Een specialist probeert met zijn foto’s niet louter te reproduceren wat is. Integendeel, de gespecialiseerde fotografen grijpen de kostbare geheime informatie die er is, zonder steeds een beetje van die informatie te verliezen. Zij zijn bereid fouten te maken, maar die fouten maken deel uit van het proces. Zij verzamelen in feite al die informatie, en die is van hen. Dit is slechts één voorbeeld van het “werk” van een fotograaf. Er is een voortdurende lange opeenvolging van deelnemers. Allereerst is er degene die de foto neemt. Dan is er degene die de foto neemt, en er zijn ‘terugkerende’ delen van die foto. Als je goed kijkt, want daar zitten de gegevens in, zul je zien dat alles samenwerkt en het gemeenschappelijke doel dient, namelijk beelden maken – details zijn cruciaal. Als ik foto’s heb, moet alles er zijn, en ik zal details missen als ik geen aantekeningen heb. Kijk maar om je heen. Ik wist eigenlijk niet wat ik wilde doen totdat ik daadwerkelijk met een camera ging zitten en ervaarde hoe het was om het proces mee te maken. Op een gegeven moment wist ik dat foto’s maken me meer aansprak dan gewoon ‘werk’ doen – ik was eigenlijk aan het leren en begrijpen door dit werk. Ik was privacybewust, maar geen slecht mens.

In feite weet de persoon die deze foto’s heeft genomen dat ik wist wat ik wilde doen, en dus hoeft de persoon die de foto’s heeft genomen zich geen zorgen te maken. Toen ik met dit soort werk begon, dachten de meeste van mijn collega’s dat ik gek was om mee te werken, maar nu is bijna iedereen met wie ik praat blij dat dit begonnen is te gebeuren. Ik heb nu een kring van collega’s die bereid zijn met mij te praten, en ik heb nu een kring van vrienden die mij helpen. Aan de activistische kant is er een kring van activisten die bereid zijn zich bij mij aan te sluiten in dit onafhankelijke werk. En zo gaat het proces verder. Maar wat praktisch werkt voor dit soort mensen is de grootvader van alle superlatieven: hard werken. Ik heb geleerd om langer te werken, en om om 4 uur ‘s ochtends uit bed te komen om foto’s te maken. Ik weet nu dat de dag opnames het moeilijkst zijn, de weekends en vakanties het gemakkelijkst, en de avonden het snelst. Het maakt niet uit welke dag van de week het is; ik ga uit en blijf uit gedurende ten minste twee dagen van de week. Ik verzamel bijna alles – monturen, lenzen, kleren, plakband, papier, levensmaskers, enz., alles alsof ik elke morgen een fotografische inventaris opmaak. Mijn mentaliteit is veranderd. Vroeger nam ik een foto en hing die gewoon op. Ik zei tegen mezelf dat het de taak van die ‘man’ was om hem te maken.

Het was niet mijn taak om de originele foto te zien als iets meer dan een hulpmiddel. Ik werkte er vrolijk aan door tot het een unicum was [dat is wanneer je een kruisbestuiving doet]. Maar door dit alles is dat nu allemaal verdwenen. Ik denk zelfs dat ik geleerd heb om te denken in termen van “welke foto’s zijn er genomen, welke foto’s kunnen er genomen worden en wat hebben de beelden van morgen nodig”. Het is iets wat ik nu moet evalueren in de oude penseelstreken van verse sommige van deze vroege inspanningen. En dit is iets waar ik op dit moment niet over kan onderhandelen (als ik een guerrillacampagne opzet, wil ik dat de beelden worden omgezet in een product, compleet met interviews, essays, video’s, schema’s, enz. Alles zal deel uitmaken van een totaal product). Ik heb echter geleerd lui te zijn, want het is niet zo moeilijk om sommige van deze dingen te doen, en het is niet zo moeilijk om meer te doen. Bijvoorbeeld, toen we foto’s namen van sommige film- en wolfraamelementen en -structuren tijdens de stadsoorlog, heb ik diezelfde dingen een paar keer ‘s nachts gefotografeerd omdat ze zo mooi zijn om naar te kijken. Ik maakte een grote kar met ‘graden’ die gebruikt werden als instructies voor teletekst waar mensen de decals kunnen tekenen. Ik was 19 jaar fotograaf voordat ik professioneel werd. Maar toen ging ik door de foto’s van elke avond, ontdekte genomen foto’s, en stelde vast dat er een vervangen moest worden.

Leave a Reply

Your email address will not be published.